Tiburón ballena

Tiburón ballena

Características e información del Tiburón ballena – Rhincodon typus

El tiburón ballena pertenece a una subclase de pez cartilaginoso. Estudios científicos afirman que habita en la tierra desde hace 60 millones de años. Es el pez más grande del mundo.

Distribución del tiburón ballena

Podemos encontrar ejemplares de este pez en mares y océanos de aguas cálidas ubicados cerca de los trópicos. Entre los países que albergan tiburones ballenas están Australia, Nueva Zelanda, Honduras, Filipinas, México y Tanzania. Habitan cerca de costas y desembocaduras de ríos.

Descripción del tiburón ballena

El tiburón ballena tiene una particular característica que lo diferencia de otros tiburones: su piel con lunares y líneas. Cada uno de estos peces tiene su patrón de manchas único por lo que pueden identificarse unos de otros. Esta piel llega a medir hasta 10 cm de grosor.

Normalmente tienen una longitud de 7 m, aunque se han observado tiburones de más de 12 m y 21.5 toneladas.

Detrás de sus ojos están situados sus espiráculos, característica que le da el nombre de ballena sin serlo totalmente. Su gran mandíbula mide hasta 1.5 m de largo y está conformada por pequeños dientes. La cola mide 2.5 metros y cuando son adultos esta adquiere forma de media luna. No son excelentes nadadores, pues al nadar con todo el cuerpo, apenas alcanzan la velocidad de 5 km/h.

Este pez se ha observado solo y también en grupos formados por 100 o más ejemplares. Pueden convivir con otras agrupaciones de peces y mantarrayas.

Su sentido del olfato es agudo, pues detectan productos químicos en el agua. De igual forma, sus grandes oídos internos les permiten escuchar botes motorizados que se aproximan para sumergirse en el mar y evitar ser lastimados. Pueden también percibir sonidos de frecuencia baja que otras especies no logran identificar.

Tiburón ballena y rémora

Tiburón ballena y rémora

Alimentación del tiburón ballena

Sólo tres especies de tiburón se alimentan por medio de la filtración, y el tiburón ballena es una de ellas. Cuando abren sus fauces para alimentarse, gran cantidad de agua también es absorbida, por lo que es expulsada a través de un filtro ubicado en las branquias almacenando el alimento importante. Si algo llegara a quedar atrapado en sus branquias, este pez recurre a una especie de “tos” para eliminar la obstrucción.

Se alimentan de plancton, medusas, anchoas, larvas de peces, corales, fitoplancton, algas, krills, larvas de cangrejo, calamares, sardinas, caballas y atún.

 Reproducción del tiburón ballena

La madurez sexual en los machos es alcanzada a los 30 años de edad cuando miden alrededor de nueve metros de longitud, en cambio el de las hembras aún no ha podido determinarse. Son ovovivíparos. Las crías se desarrollan en huevos dentro de la madre para después dar a luz a crías desarrolladas. Al nacer miden entre 40 y 60 cm de largo.

El tiburón ballena tiene una longevidad de 100 años de edad.

El hombre y su relación con el tiburón ballena

A pesar de ser un tiburón, su relación con el hombre es como el de una ballena, pues no representa peligro alguno. Se ha dicho que incluso llegan a convivir cariñosamente con los buzos.

Sin embargo, como en la mayoría de las especies, el comportamiento del hombre hacia el tiburón ballena no siempre está basado en la convivencia y en el respeto.

Es una especie vulnerable por lo que su pesca, venta y distribución comercial está severamente penada. En Taiwán, por ejemplo, cada año eran asesinadas estas especies para fines gastronómicos, pues afirmaban que la textura y sabor de su carne era único y exquisito.

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