León

León

Características e información del León - Panthera leo

El león forma parte de la familia de los félidos del género Panthera. Es un mamífero carnívoro que habita en las regiones del norte de África, Asia y Sur América.

Descripción del león

Después del tigre, es el mamífero de mayor  tamaño en el mundo llegando a pesar hasta 250 kilos.

Existe una marcada diferencia entre el macho y la hembra, ya que el primero posee melena. La longitud y el color de esta, depende de la edad, el desgaste físico, la genética y de las hormonas.

Leonas con sus crías

Leonas con sus crías

Alimentación del león

Principalmente las hembras salen de caza para los miembros de su grupo. El león siempre será el primero en comer y lo que quede, será devorado por las leonas. Cazan animales grandes como cebras, búfalos, impalas, ñus y raramente jirafas. También pueden comer roedores y reptiles. Pueden matar hienas, leopardos y animales domésticos de aldeas cercanas.

Las hienas son un problema para los leones, ya que siempre merodean lo que comen. Si se encuentra un león solo y el grupo de hienas es grande, este felino es obligado a retirarse.

Los leones suelen cazar con el método de estrangulación o asfixia, tapando el hocico y fosas nasales de la presa. Para los animales más pequeños, una golpe o patada basta para poderlos devorar.

Longevidad del león

Un león empieza a perder fuerza a los 10 o 15 años de edad, dependiendo el desgaste que tuvo en su vida salvaje. En cautiverio pueden vivir hasta 30 años en machos y 16 en hembras.

Cuando un macho dominante es expulsado por otro más fuerte, casi nunca vuelve a recuperar su estatus, por lo que opta por alejarse y envejecer lejos de la manada.

Reproducción del león

Una hembra en celo puede aparearse con varios machos. Ellos contienen en su miembro viril unas espinas orientadas hacia atrás, que al momento de ser retirado de la vagina de la hembra, rozan causando la ovulación. Increíblemente, el apareamiento dura varios días y en 55 horas, pudieron haber copulado 157 veces.

El período de gestación dura tres meses y medio. Sus camadas se dan cada dos años y pueden estar conformadas de uno a seis cachorros. Estos al nacer pesan entre 1,200 y 2,000 gramos y después de tres semanas pueden caminar con normalidad. La madre los traslada de un lugar a otro para evitar dejar olor en la zona y atraer a depredadores.

Estos tienen alto índice de mortalidad, del 60 al 70%, ya que el hambre en tiempos de escaso alimento, o las matanzas originadas por machos de otros grupos, no les permiten llegar a edades adultas.

Cuando el joven león llega a los cinco años, este ya puede desbancar territorialmente a un león dominante.

Lion - Panthera leo

Pareja de Leones

León blanco

Existen ejemplares que no poseen los colores cálidos de los felinos comunes. El león blanco surgió de un trastorno genético llamado leucismo, donde la piel es más pálida y su pelaje crece en color crema. Cabe aclarar que no es una especie distinta, simplemente es equivalente a un problema de albinismo en los humanos.

Conservación del león

Los leones han reducido su cantidad de ejemplares en los últimos años. Esto debido a la caza humana y a la reducción de su hábitat.

Debido a que en las aldeas pequeñas se crían animales domésticos y el león representa un peligro para estos, optan por matarlos. De igual manera, los cazadores los capturan muchas veces sólo para coleccionarlos como animales disecados o utilizar su piel para usos personales.

Actualmente gran número de leones habitan en cautiverio, aunque de alguna manera, esto siempre afecta su ciclo de vida natural y sobre todo, el derecho a su libertad.

Artículos relacionados con el León